Naar inhoud
De Groote Oorlog

U bent hier: De Groote Oorlog > Publicaties & Media > Lady under fire

Print

Lady under fire - From Nieuport with love

Lady under fire

Er is zelden zo lang en met zoveel liefde geschreven over Nieuwpoort als door de Engelse verpleegster Lady Dorothie Feilding. Zij bestuurde tijdens de Groote Oorlog een rodekruisambulance en kwam zowat elke dag aan het front in Nieuwpoort en in Ramskapelle gewonde soldaten ophalen. Drie jaar lang. Haar onverschrokkenheid met een ambulance in de vuurlinie levert haar uit handen van Koning Albert I, Vice-admiraal Ronarc’h en King George II militaire eretekens op. Dankzij al die beschermheren kan Dorothie ervoor zorgen dat zijzelf in Nieuwpoort en 2 andere verpleegsters in Pervijze pal achter de vuurlinie gewonden kunnen blijven verzorgen en ophalen. Zij redden er honderden soldatenlevens mee.

"Elke morgen, tegen 11u.30 arriveert zij in Nieuwpoort om er de gewonden van de eerste beschietingen van de dag (en de vorige nacht) op te halen en die de hele dag naar Zuydcoote en Hoogstade af te voeren. Zij houdt zorgvuldig de aantallen bij: op 9 mei 1915 verliezen de Fransen 400 à 500 man tijdens een Duitse aanval voorafgegaan door 25.000 granaten op Nieuwpoort. Of nog: op 24 januari 1916 vallen 30.000 granaten op Nieuwpoort, balans: 180 man dood of gewond. Hallucinant. Ze beseft het risico: “I am just off to Nieuport. I often wonder as I drive into that old place if I will drive out again.”

Dorothie getuigt over de grondige vernietiging van de stad in tientallen brieven. En ze treurt om “dear old Nieuport” en “Ramscapelle today (…) ye Gods what a mess!” Maar ze put moed uit haar levenslust: ze plukt paaslelies van tussen de ruïnes en redt een eetservies van het “Nieuport Hôtel”. Bretoense marinefuseliers geven haar een kanonbal “uit een andere oorlog” als cadeau, ene die door een granaatinslag blootgelegd was.
 

dorothie feilding

Lady Under Fire is een Engelstalige uitgave van 400 brieven van Dorothie aan haar moeder en vader, geschreven tussen eind 1914 en juli 1917. Er staan ook 36 voordien niet-gepubliceerde foto’s in, want Dorothie had haar eigen Pocket Kodak en stopte snap-shots van het front in Nieuwpoort in haar brieven. De Engelse samenstellers hebben wel zwaar geworsteld met de Vlaamse plaatsnamen en de Franse zinnetjes in de brieven. Soms amusant, soms verwarrend. Zoals de Belgische luitenant-generaal Wielemans die generaal Wilkins wordt of Dunchurch dat niet herkend wordt als Dorothie’s vervorming voor Dunkerque. Voor lezers uit de streek en kenners gelukkig geen probleem.


Deze brievenuitgave is een belangrijke aanwinst voor de studie van de oorlogsgeschiedenis van Nieuwpoort en het IJzerfront.
A.& N. Hallam (red), Lady Under Fire. The Wartime Letters of Lady Dorothie Feilding M.M. 1914-1917, Pen& Sword, Barnsley (UK), 2010, 240 p.
£19.99 plus portkosten. Wel 35% korting bij groepsaankoop vanuit Nieuwpoort. De stadsbibliotheek heeft alvast een exemplaar.enquiries@pen-and-sword.co.uk
www.pen-and-sword.co.uk

Programma 2014-18

Vorige maand Volgende maand juli 17
ma di wo do vr za zo
          1 2
3 4 5 6 7 8 9
10 11 12 13 14 15 16
17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30
31            
IJzerfront_1